Unge i ägg lik nutida sköldpadda

Ett fossilt ägg med embryo från en jättesköldpadda, har hittats i kinesiska kritalager. Ägget är av en tennisbolls storlek med ett 2 mm tjockt skal – enligt forskarna fyra gånger tjockare än nutida sköldpaddors äggskal.1-3

Ungen inuti ägget var just på väg att kläckas, då ett par av benen stack ut genom sprickor i ägget. Efter noggranna studier, med bland annat datortomografi, säger forskarna att den var anmärkningsvärt lik nutida sköldpaddsungar. Sköldpaddan har nu klassificerats som den landlevande jättesköldpaddan Nanhsiungchelyids, vars fossil tidigare hittats i Kina, samt övriga Asien och Nordamerika. En ryggsköld från dessa fossil uppges vara ungefär lika stor som en människa av medellängd.4

Som ofta, när det gäller kinesiska fossil, var det en bonde som hittade ägget och i sin tur kontaktade paleontologerna. Vid fyndplatsen, som är känd för tidigare fynd av dinosaurieägg, fanns även fler fossila sköldpaddsägg.

Källor:
1. https://phys.org/news/2021-08-thick-shelled-turtle-egg-embryo-cretaceous.html
2. https://www.nationalgeographic.com/science/article/fossilized-egg-from-prehistoric-giant-turtle-reveals-baby-inside
3. https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rspb.2021.1239
4. https://en.wikipedia.org/wiki/Nanhsiungchelyidae

Bild ovan: Aldabrasköldpaddan (Aldabrachelys gigantea) lever på atollen Aldabra i Seychellerna. En av de nutida, landlevande jättesköldpaddorna, som kan bli upp till 120 centimeter lång (foto, wikipedia). Mest  lika stor som galapagossköldpaddan (Chelonoidis spp), vilken räknas som den största nutida landsköldpaddan och kan bli upp till 130 cm.

Läs mer om sköldpaddor

“Äldsta” havssköldpaddan

Solskyddade sköldpadds-ungar

Sköldpaddsfossil från Messel

Ännu en fossil sköldpadda med ägg