Spindlar och elektriska fält

Det är känt sedan länge att spindlar kan flytta långt, genom så kallade brotrådar,  med hjälp av vinden eller uppstigande luftströmmar. Häpnadsväckande är att det elektriska fältet kring jorden också tycks vara till hjälp, så spindlarna kan koppla upp sig mot det på de trådar de spinner.

Detta är något som brittiska forskare tror sig kunna visa i en nypublicerad forskningsstude. (Se videon för illustration i första referensen.)1 – 2 Beteendet bör vara till hjälp under vindstilla dagar, må vara att det ibland räcker med de lodräta vindströmmar, som under soliga dagar alstras av den  varma marken.

Forskarna påpekar dock att mycken forskning, inte minst fältstudier, återstår inom området. Man vill även se om det finns andra djur som använder elektriska fält på ett liknande sätt som spindlarna. Tidigare forskning har bland annat visat att humlor känner av den elektriska laddning som alstras av blommor, och kan avläsa formen och styrkan på blommors elektriska fält.3 – 4

Källor:
1. https://phys.org/news/2018-07-spiders-ballooning-electric-fields.html
2. https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(18)30693-6
3. http://science.sciencemag.org/content/340/6128/66
4. https://phys.org/news/2013-02-bees-electrical-fields.html

Foton: Gunnel Molén