Spökskräcka från Kinas dino-tid

I Kinas kritalager har palaentologerna hittat en så kallad spökskräcka, tillika med en fossil växt. Den fossila växten är en forntida släkting till Ginkgo biloba, och är enligt forskarna förmodligen den växt som insekten härmat och kamoflourat sig som. De båda fossilen har hittats inom samma område.1-3

Enligt evolutionsteorin och den geologiska tidsskalan är de kinesiska fossilen daterade till 126 miljoner år. Det är den äldsta datering som gjorts på en spökskräcka, en insektsgrupp närmare känd som vandrande pinnar och vandrande blad. Den äldsta dateringen hitintills på dessa insekter är på 47 miljoner år. Den gjordes för några år sedan på ett “vandrande blad” från tyska Messel, en plats där man gjort många överraskande och intressanta fynd. Trots den höga dateringen hade insekten samma bladlika utseende som de nutida av samma slag.4

Dagens vandrande blad och andra arter inom samma insektsordning lever alla i tropiska och subtropiska områden. Spridningen var således större i det förgångna, och såväl det tyska, som det kinesiska  klimatet annorlunda jämfört med idag. Men såväl utseendet som beteendet att härma olika slags växter för att kamouflera sig har insekterna burit med sig genom tiden, och är detsamma nu som då.

Sen – när man ser foton på fossilen (finns fina bilder i länkarna nedan) kan man inte annat än förundras i vilket välbevarat skick de är. En liten smal insekt, med sköra vingar, som gjort så tydligt avtryck i kritalagren. Och man tänker än en gång, som så många gånger förut – så fort det måste gått då den begravdes under sedimentmassor. Så, väldigt, väldigt fort!

Källor:
1. http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0091290
2. http://phys.org/news/2014-03-fossils-earliest-insect-mimic.html
3. http://www.newscientist.com/article/dn25255-the-stripy-stick-insect-that-walked-with-dinosaurs.html#.UyqhVoV7QSU
4. http://www.pnas.org/content/104/2/565.full