Fruktälskande jätteödlor på Filippinerna

En hitintills, oupptäckt jätteödla har upptäckts på Filippinerna, och klassificeras som en ny varanart – Varanus bitatawa. Trots lysande gula fläckar och med en längd på över två meter har den undgått vetenskapen tills helt nyligen.1-3

Forskarna har dock varit varanen på spåren för en tid. Men den har varit skicklig att hålla sig dold, till stor del uppe i träden, i den filippinska regnskogen. Lokalbefolkningen har dock känt till ödlan och jagat den för köttets skull. Till slut lyckades ett par forskarstudenter övertala några jägare att lämna ifrån sig sitt för tillfället nyfångade byte. Efter noggranna undersökningar, bland annat genom att jämföra ödlans DNA med andra varaners, konstaterade forskarna att det rörde sig om en ny art. Den ses dock som närbesläktad med andra varaner, exempelvis komodovaranen – världens största, nu levande ödla.

Varaner står omnämnda i uppslagsverken som rovödlor, men bitatawa-varanen lever huvudsakligen av pandanusfrukt. Av samma frukt  lever även en annan av filippinernas stora varaner, Grays varan – Varanus olivaceus.4-5 Grays varan är nästan lika lång som Varanus bitatawa, och ses som dennes “närmaste släkting”. De båda varanerna har dock olika DNA och har därför klassificerats som olika arter.

En annan varan som har en hel del frukt och bär i dieten är smaragdvaranen på Nya Guinea. Den är dock mer av en mer allätare och lever också på många insekter, vilket ingår i många varaners diet.6 Komodovaranen som ofta framställs som direkt livsfarlig för människan är enligt uppslagsverken till stor del asätare.7

Källor:
1. http://rsbl.royalsocietypublishing.org/content/early/2010/04/01/rsbl.2010.0119.abstract?sid=6 d266470-cad1-4101-a5c9-6aa357397e03
2. http://www.sciencenews.org/view/generic/id/57985/description/Scientists_name_large_but_el usive_lizard
3. http://www.physorg.com/news189772987.html
4.http://en.wikipedia.org/wiki/Gray%27s_monitor
5. http://www.youtube.com/watch?v=0Df1HYtTPv4
Lägg märke till ödlans kraftiga klor, välanpassade att klättra i träden. Klorna påminner lite grann om Velociraptors klor, vilka man nyligen upptäckt också var anpassade att klättra med. https://www.dinosaurier.nu/nyheter/velociraptorer-var-kl%C3%A4ttrare
6. http://en.wikipedia.org/wiki/File:Varanus_prasinus.jpg
7. http://en.wikipedia.org/wiki/Komodo_dragon