Gammal spännande frukt

Fossilfynd av physiallis, daterade till 52 miljoner år, har hittas i Patagonien. Physiallisen på fotot är som synes nutida.Fossilfynd av physiallis, daterade till 52 miljoner år, har hittas i Patagonien. Physiallisen på fotot är som synes nutida.Potatisväxtfamiljen (Solanaceae) är ett stort och variationsrikt släkte, och innehåller mycket mer än bara potatis. Till de mer kända familje-medlemmarna hör tomat, aubergine och paprikaväxter. Men för övrigt har forskarna klassificerat omkring 2000 olika arter, indelade i över 90 släkten.

En för många av oss omtyckt medlem är physiallis, som även den finns i flera olika varianter. En av dessa, även benämnd tomatillos, har nyligen hittats som fossil i Patagonien. Fyndet består av två fossil - drygt 2 cm stora - där det sköra, pappersliknande omhöljet kring frukten är det mest välbevarade. Men i båda fossilen kan man även se den runda bär-liknande frukten, numera omvandlad till kol.

“Det är som ett omöjligt fossil”, säger en av forskarna bakom studien.  “Att någonting så skört som den här pappersliknande strukturen kan bevaras...”

Klipporna som tomatillo-fossilen hittats i är, enligt evolutionsteorin och den geologiska tidsskalan, daterade till 52 miljoner år. Det är en ca 40 miljoner år äldre datering än tidigare physiallis-fossil, och äldre än någon datering på fossila potatisväxter.

Källor:
http://science.sciencemag.org/content/355/6320/71
http://www.sciencemag.org/news/2017/01/video-tomato-ancestor-evolved-50-...
http://phys.org/news/2017-01-south-american-fossil-tomatillos-nightshade...
https://www.sciencenews.org/article/tomatillo-fossil-oldest-nightshade-p...

Physiallis, som dem på fotot, går ofta att hitta i våra svenska fruktdiskar. De senaste fossilfynden kommer från Patagonien.Physiallis, som dem på fotot, går ofta att hitta i våra svenska fruktdiskar. De senaste fossilfynden kommer från Patagonien.På fossilla physiallis, som gjorts i Patagonien, är det sköra omhöljet kring frukten mest välbevarat. Nutida på fotot.På fossilla physiallis, som gjorts i Patagonien, är det sköra omhöljet kring frukten mest välbevarat. Nutida på fotot.Det sköra höljet hos physiallis, som hittats som fossil, visar hur snabbt fossilbildningen gått till. Nutida på fotot.Det sköra höljet hos physiallis, som hittats som fossil, visar hur snabbt fossilbildningen gått till. Nutida på fotot.