Dinosaurie-spår från Skottlands forntid

På Isle of Skye, i nordvästra Skottland, hittade  forskarna för några år sedan hundratals fotspår från dinosaurier. Enligt forskarna har fotspåren gjorts av sauropoder, dit de största dinosaurier man känner till tillhörde.

Och stora bör de djur som gjort avtrycken ha varit, då de största avtrycken mäter ca 70 cm i diameter. Även några andra fotavtryck, möjligen från Iguanodon (en typ av anknäbbsdinosaurier) hittades på samma plats. 1-2

Nu har ytterligare ett femtiotal fotavtryck från sauropoder hittats på samma ö uppe i skotska Hebriderna. Denna gång av lite mindre sauropoder, med en beräknad höjd av ca två meter. Tillsammans med  fotavtryck från någon tyrannosaurus, av ungefär samma storlek. Fynden av de nyupptäckta fotavtrycken har gjorts ute på en halvö, där nedvittring och tidvattnets växlingar satt sin prägel på landskapet.3-4

De tidigare fynden hittades i en lagun längs med havet på ön. Forskarna tyder detta som att sauropoder även trivdes i en miljö lik den där fotspåren återfunnits och inte enbart uppe på land. Men för att något så flyktigt som fotspår ska kunna bevaras bör något ha hänt som snabbt begravde fotspåren under mängder med sediment. Kanske en katastrof med så stora dimensioner att den plats där de nu fossila fotavtrycken hittats inte alls såg ut på samma sätt som vad den gör idag. Det bör ha varit mer vatten och massor av sand som transporterades med vattenströmmarna.

Detta bör i sig inte utesluta att sauropoder trivdes i vattenrika miljöer, eller till och med var vattenlevande som en del forskare föreslagit.

Källor:
1.https://www.newscientist.com/article/dn28581-hundreds-of-giant-dinosaur-footprints-found-in-scottish-lagoon/
2. http://phys.org/news/2015-12-fossil-dinosaur-tracks-insight-prehistoric....
3 https://phys.org/news/2018-04-rare-scottish-dinosaur-key-insight.html
4. https://pubs.geoscienceworld.org/sjg/article-abstract/530025/a-sauropod-...

Lårben från en diplodocus, en av de mest kända stora sauropoderna.Lårben från en diplodocus, en av de mest kända stora sauropoderna.Stora sauropoder, som diplodocus är omtyckta besöksattraktioner på museer världen över. (Foto från Brittish Museum.)Stora sauropoder, som diplodocus är omtyckta besöksattraktioner på museer världen över. (Foto från Brittish Museum.)Fossil av Edmontosaurus, en av de mest välkända anknäbbsdinosaurierna.Fossil av Edmontosaurus, en av de mest välkända anknäbbsdinosaurierna.